SANTA TERESA THE BACKDOOR TO MACHU PICCHU

with No Comments

Tambien puedes leer este articulo en Espanol, haz click aca.

After living in Peru for two years, Machu Picchu still remained ´pending´. Many travelers passed through our place and also friends always asked us the same question. Why haven´t you guys visited Machu Picchu yet? There´s two reasons, we don´t like to follow the masses or just visit places to check them off the list and second we just didnt find the right path to reach the sanctuary yet.

Tess spent quite some time trying to figure out the route that would be right for us to visit Machu Picchu. This wasn´t going to be through one of the organized treks such as the Inca Trail or the Salkantay trek, nor the overpriced Peru Rail train. Finally she ran into several comments from other travelers who spoke about a different route that involves some trekking, the most beautiful hot springs of the Sacred Valley, unique lodging, a botanic garden, and we would also visit the Citadel of Machu Picchu, all for a decent price.

This is how we did it:

Day 1
We stayed just 5 minutes from Urubamba at Casa de Tres Osos, so our trip started from Puente Urubamba. If you are located in Cusco you can still undertake the same route, just make sure to consider one more hour to your journey, and the bus fares will potentially increase a bit. We decided to start comfortably and arranged a shared car for Puente Urubamba to Santa Maria 40 soles each. A 4 hour ride through the mountains would bring us from the rural Urubamba to tropical Santa Maria at the other end of the Sacred Valley.

At Santa Maria we switched cars and after a 20 minute wait the car filled up and we took off for another hour down the gravel road to Santa Teresa, fare is 10 soles per person. Due to a very heavy storm a night or 2 before our arrival the small town was out of electricity. This seems to happen every now and then in Santa Teresa and it implies no cel signal, nor working ATM machines, WIFI or light after dark.

view from eco quechua lodge
Honestly we couldn’t care less, the hot springs of Santa Teresa were waiting for us! After some lunch and having dropped our bags at the EcoQuecha Lodge (who gave us an upgrade to their most luxurious room) it was time to finally hit the hot springs. Taxis from town charge 15 soles for a 15 minute taxi ride to the hot springs complex (entrance 5 soles). We soaked ourselves in each of the 4 natural heated pools, the perfect set up after a long day of several rides.

Budget overnight option: Pitch your own tent at the Santa Teresa hotsprings for FREE!

Make sure you bring tons of mosquito repellent to use at the end of your visit. Mosquitoes and Andean sand flies have created their own paradise here. The taxi fare back to town is a bit lower, as the drivers expect to head back to town with an empty car, the ride back costed just 10 soles. Back at the lodge we enjoyed amazing mountain views and the sounds nature from our rooftop, tree house room. The river soothed our sleep while we got ready for our next days hike.

our room at eco quechua lodge
antonio at eco quechua lodge
Note: Take into account that Santa Teresa has electricity problems every now and then, you want to make sure to bring enough cash and head lights.

Day 2
At 05:30hrs the alarm rang, an early start is key to any hike in the Sacred Valley. After an extensive breakfast we passed the first couple of kilometers from the lodge to the trail head by taxi (30 soles). At Lucmabamba we started to follow one of the ancient Inca Trail routes towards the Llactapata ruins. We passed fruit and coffee plantations before the climb to Llactapata began.

coffee cherries
coffee plantation
llactapacta-to-machu-picchu-route
llactapacta trek
Once you hit the top you want to take a left at the crossing and descend for 5 to 10 minutes until the bushes open up and the Llactapata ruins appear right in front of you. Although a big part of the ruins hasn’t been cleared up yet the alignment with Machu Picchu is what makes this is very special place. Underlining the importance of the site and its ritual significance are the fact that several key buildings in Machu Picchu are set to look over the valley towards Llactapata.

Take your time to grab a snack at the grass fields in front of the ruins (make sure you bring water and something to eat as this trek lasts about 6 hours), and enjoy the spectacular views of Machu Picchu at the other side of the valley on a clear day.

allignment llacapacta and machu picchu
llactapacta ruins
Then the way down starts. This is serious business, is a little more steeper than than the way up, and the path isn’t always very stable, it takes about 3 hours to make you way down to the river. Walk on your own pace and enjoy the view, make sure you have Machu Pichu on your radar as you descend. You may get a better close up, specially from a camping site half way down.

llactapacta river views
Once we hit the bridge, our legs were tired of all these hours of walking downhill. From here its another 20 minutes to Hidroelectrica train station, where we had lunch before continuing our way to the unique Gea Lodge at the Jardines de Mandor.

train tracks to machu picchu
We arrived to Mandor at around 15:00hrs, took a nice hot shower, made ourselves comfy and waited for dinner to be served. Most of the ingredients used in the daily menu that is available at Mama Angelica’s restaurant come from their own garden. They served a delicious soup and a quinoa platter for only 15 Soles p.p. and also prepared us a very complete lunch box for next days’ Machu Picchu adventure. After one of the best and healthiest meals we had so far in the Sacred Valley it was time to go to bed. The plan was to conquer Machu Picchu as early as possible next morning.

Budget overnight option: Pitch your own tent next the Gea Lodge for S./ 5 per traveler!

Day 3
In the middle of the night heavy rain awakes us, we look at each other and go back asleep, hoping the rain will stop by 04:00hrs. Unfortunately the weather situation hasn’t changed by the time we again open our eyes. It still rains heavily and we decide to give it another hour. We went back to bed for another snooze, 05.00hrs, the rain was still poring down, the hourly alarm continued until 08:00hrs, when we decided to grab some breakfast before heading out to Aguas Calientes.

And then it was time for our hourly walk along the train tracks, at least that was what we eventually thought. After less than 10 minutes, a local train passes by in the opposite direction, the driver waves at us and then he screams, and tells us to wait for him. And so we did, 5 minutes later the train returns, stops right in front of us and we hopped into the locomotive, had a chat with the 2 drivers, who then less than 10 minutes later dropped us off at the entrance of Aguas Calientes. These men just saved us from walking through the rain along the train tracks for an hour or so!

From Aguas Calientes on we hop on the bus up to the Sanctuary of Machu Picchu, enter the ruins and got amazed by the size of the place. Although it was a cloudy day, the scenery was mystical and we decided to be alert for the clouds to open up. Those were the moments to enjoy an incredible panoramic view of the ruins.

machu picchu central square
machu picchu highlights
machu picchu workers homes
Your Machu Picchu entrance ticket gives you the right to enter the ruins 3 times, the restrooms and the restaurants are located outside of the complex. We aimed for a full walk around at first time, then grabbed some lunch and re-entered for a second visit to our favorite spots, hoping for clear skies and less people at the site.

The day went by pretty smoothly, and before we noticed, it was time to go back to Jardines de Mandor. After partly having taken the regular bus down from the ruins towards Aguas Calientes we got off at Puente Las Ruinas from there it is just a 30 min walk back to the lodge where another delicious dinner was waiting for us.

Day 4
Time to visit the Jardines de Mandor before heading off to Hidroelectrica! (Click here to read more about our visit to the Jardines de Mandor.) The entrance to the botanic garden was included in our stay (expect to pay 10 soles in case you just pass by). We couldn’t miss out on a visit to the gardens, its a the perfect place to meditate, enjoy flora and fauna, to take some amazing photos of all the incredible flora, hike up to the Mandor waterfall and to bath natural pool at the river

orchid
pink orchids

red orchids
yellow orchid
After a couple of hours in this beautiful botanic garden we picked up our bags and started the walk back to Hidroelectrica along the train tracks.

It took us a little over an hour to reach Hidroelectrica and we quickly found a van going to Cusco, it would drop us off at Urubamba. Expect to pay the full fare of 35 to 40 soles each, even if you decide to get off before the final destination. It may take some time for the van to fill up if you take this route. We for example needed 5 more passengers before we would depart, Antonio started speaking with other travelers coming from the trail and managed to add on 4 more people. We then convinced the driver to take off with one empty spot and so he did.

The ride was an easygoing one, we all shared our travel stories, enjoyed the mountainy landscapes, and we even got to fill the empty seat somewhere along the way. It was early in the evening when we arrived to Urubamba.

If you want to get to Machu Picchu via the back door, this route through Santa Teresa may be for you. We really enjoyed the combination of relaxing at the hot springs and the botanic garden, while also having the chance for a day hike before we reached the famous Inca city of Machu Picchu.


SANTA TERESA LA PUERTA OCULTA A MACHU PICCHU

Después de estar dos años viviendo en Perú, Machu Picchu todavía estaba en nuestra lista de pendientes. Muchos viajeros y amigos pasaron por nuestra casa preguntando lo mismo. Porque no ha visitado Machu Picchu todavia? Hay dos razones, no nos gusta seguir a las masas o solo visitar un lugar para sacarlo de la lista, y segundo, no habíamos encontrado la via correcta para llegar al santuario todavia.

Tess estuvo bastante tiempo descubriendo la ruta ideal para nosotros. No queríamos una caminata programada como el Camino Inca, o la excursión por Salkantay, mucho menos con el sobrevaluado tren de Perurail. Finalmente encontró algunas notas en la red de otros viajeros que hablaban de distintas rutas incluyendo algo de caminata, las aguas termales mas lindas del Valle Sagrado, hospedaje único, un jardín botánico, y además llegar hasta la Ciudadela de Machu Picchu, todo por un precio justo.

Esta fue nuestra ruta:

Dia 1

Nos alojamos a solo 5 minutos de Urubamba en Casa de Tres Osos, asi que nuestro viaje comenzó desde el Puente Urubamba. Si te quedas en Cusco también puedes hacer la misma ruta, solo debes considerar una hora mas de viaje, y la tarifa del bus o taxi compartido será un poco mayor. Empezamos cómodamente en un taxi compartido, desde Puente Urubamba hacia Santa María a un precio de 40 soles por persona. 4 horas de camino en medio de las montañas desde la rural Urubamba hasta la tropical Santa Maria al otro lado del Valle Sagrado.

En Santa Teresa cambiamos a otro auto compartido, esperamos 20 minutos para que se ocupara completamente, y partimos montaña abajo por un camino de gravilla hacia Santa Teresa, la tarifa fue 10 soles por persona. Debido a una fuerte tormenta la noche anterior, el pequeño pueblo no tenía electricidad. Parece ser un problema frecuente, y es un dato para considerar al momento de planificar el viaje, ya que esto implica que no hay señal de celular, no funcionan los cajeros automáticos, no hay WIFI, ni luz después que se oculta el sol.

La falta de electricidad no fue un problema para nosotros, las aguas termales nos esperaban! Después de almorzar y dejar nuestras cosas en el Eco Quechua Lodge (quienes nos dieron un super upgrade a la habitación más lujosa), era la hora de refrescarse en las agua termales. El taxi desde el pueblo hasta el complejo de piscinas nos cobró 15 soles en total ( hay que pagar una entrada al complejo de 5 soles por persona). Nos remojamos en cada una de las 4 piscinas naturalmente calentadas, el regalo perfecto después de un largo día de viaje en auto o en bus.

Opción de estadía para no salirse del presupuesto: Instala tu propia carpa en el complejo de piscinas de aguas termales de Santa Teresa GRATIS!!

Asegurate de empacar repelente de mosquitos, mucho!, para usarlo al final del baño en las piscinas. Los mosquitos y los jejenes han creado un paraíso en el lugar. El taxi para regresar al pueblo es un poco más barato, debido a que los taxistas ya dan por sentado que regresaran sin pasajeros, asi que por solo 10 soles te llevan de vuelta y es un extra para ellos. De vuelta al lodge disfrutamos de unas increíbles vistas y los sonidos de la naturaleza desde nuestra habitación encima de un árbol enorme. El río arrulló nuestro sueño y logramos un reparador descanso para las caminatas que se venían.

 

Dia 2

A las 05:30hrs sonó la alarma, una salida temprana siempre es bueno para las caminatas en el Valle Sagrado. Después de un buen desayuno tomamos un taxi desde el lodge hasta uno de los caminos hacia las ruinas de Llactapata. Pasamos unas plantaciones de frutas y café antes de comenzar a subir hacia Llactapata.

Una vez en la cima de la montaña, hay que tomar hacia la izquierda y descender unos 5 a 10 minutos hasta que se despejan los arbustos y las ruinas aparecen en frente a ti. Aunque una gran parte de las ruinas no se han destapado, la alineación con Machu Picchu es lo que las hace mas especiales.

Toma tu tiempo para recuperar energías con agua y algo para comer sentado en el césped (asegurate de llevar agua y algo de comida, la caminata es de 6 horas approx.), contemplando Machu Picchu desde el otro lado del valle, sí el día está despejado.

Luego de la pausa comienza la bajada. Es más empinada que la subida, y hay que tomarla en serio, el camino está bien marcado y estable, pero puede tomar cerca de 3 horas para llegar hasta el río. Camina a un ritmo cómodo, disfruta la vista, y asegurate de tener en cuenta siempre donde está Machu Picchu mientras bajas. Puedes tener mejores acercamientos a la ciudadela, especialmente desde un campamento que está cerca de la mitad del camino. Una vez que llegamos al puente, nuestras piernas estaban cansadas de tanta bajada. Desde aquí son cerca de 20 – 35 minutos hasta la estación de trenes Hidroeléctrica, donde almorzamos antes de seguir hasta el Gea Lodge en Jardines de Mandor.

 

Llegamos a Mandor cerca de las 15:00hrs, tomamos una ducha caliente y nos pusimos cómodos para esperar la cena. La mayoría de los ingredientes que usan en el restaurante Mamá Angélica son de su propio jardín. Nos sirvieron una deliciosa sopa y un plato con quinoa por tan solo 15 soles por persona, además nos prepararon un box lunch para nuestra aventura a Machu Picchu el dia siguiente. Después de una comida saludable, tal vez la más sana del Valle Sagrado, era hora de ir a la cama. El plan era llegar a Machu Picchu tan temprano como fuera posible la mañana siguiente.

 

Opción de estadía para no salirse del presupuesto: Arma tu propia carpa en el Gea Lodge por 5 soles por persona!.

Dia 3

En medio de la noche la lluvia nos despertó, nos miramos, dimos media vuelta y volvimos a dormir, esperando que a las 04:00hrs la lluvia pararía. Desafortunadamente para cuando sonó el despertador, la lluvia seguía. Decidimos esperar una hora más. Después de una siesta de una hora, la lluvia continuaba, esta historia se repitió cada hora hasta las 08:00hrs, cuando nos decidimos a desayunar y salir a Aguas Calientes.

Era el momento de nuestra caminata de una hora, o por lo menos eso pensamos al salir. Después de 10 minutos, el tren para locales paso en direccion contraria, el maquinista nos hizo señas y después gritó, diciendo que lo esperáramos. Y asi lo hicimos, despues de 5 minutos el train paso de vuelta en direccion a Aguas Calientes, el vagon paró y saltamos hacia la cabina del maquinista, conversamos con las 2 personas a cargo del tren, y 10 minutos después nos dejaron en la entrada del pueblo. Estos señores nos ahorraron una hora de caminata bajo la lluvia a un lado de los rieles del tren!.

En Aguas Calientes tomamos el bus al Santuario de Machu Picchu, entramos y dejamos que las ruinas nos sorprendieran. A pesar que era un dia nublado, el escenario era muy místico y estuvimos alertas para el instante que las nubes se dispersaran. Esos eran los momentos para ver las vistas panorámicas de las ruinas.

Tu ticket a Machu Picchu te permite entrar 3 veces a las ruinas, los servicios sanitarios y restaurants están afuera del complejo. Nuestro plan era hacer un recorrido completo en la primera entrada, luego almorzar y entrar por segunda vez para nuestros lugares favoritos, cruzando los dedos para tener un cielo abierto y menos multitud.

El día pasó rápidamente, y antes de darnos cuenta, era el momento de volver a Jardines de Mandor. Tomamos el bus hasta Puente Las Ruinas, que es solo una parte del recorrido desde las ruinas hasta Aguas Calientes, desde el puente son 30 minutos de caminata hasta Mandor, donde nos esperaba otra rica cena.

 

Dia 4

Era el dia para visitar el Jardín Botánico de Mandor antes de regresar a Hidroeléctrica! (Click aquí para leer más acerca de nuestra visita al jardín). La entrada al jardín está incluida en el precio de la estadía (para entrar si estas de pasada la entrada es de 10 soles por persona). Teniéndolo tan cerca no podíamos perder la oportunidad de conocerlo, es un lugar ideal para meditar, disfrutar de la flora y la fauna, tomar buenas fotos, subir a la cascada Mandor y remojarse en la piscina natural, que forma el río en medio del jardín.

Después de un par de horas en este hermoso jardín botánico, recojimos nuestro equipaje y comenzamos la caminata de vuelta a Hidroeléctrica siguiendo las vías del tren.

Nos tomó un poco mas de una hora llegar hasta Hidroeléctrica y rápidamente encontramos una van que iba a Cusco, nos dejaría en el puente Urubamba. Sin embargo, hay que pagar la tarifa completa de 35 a 40 soles por persona, aunque no hagas todo el recorrido hasta Cusco. Puede tomar algo de tiempo para que se llene la van. En nuestro caso necesitábamos 5 pasajeros mas para salir, Antonio comenzó a buscar otros viajeros que venían llegando de la caminata y logró subir 4 personas más. Luego de esperar casi una hora convencimos al chofer de salir con un asiento vacío.

El viaje fue bastante fácil, todos compartimos historias del viaje, disfrutamos de la vista de las montañas y en un punto completamos la van con un pasajero más. Llegamos al final de la tarde a Urubamba.

Si quieres visitar Machu Picchu por la ruta menos transitada, esta puede ser tu mejor opción a seguir. Disfrutamos mucho de la combinación de aguas termales y el jardín botánico, y además poder caminar durante un día, antes de llegar a la famosa ciudadela Inca de Machu Picchu.

Leave a Reply