HOW TO VISIT THE SALINERAS OF MARAS INDEPENDENTLY

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The pre-Inca Salineras (salt pans or terraces in English), are in our eyes one of the most unique sites in the Sacred Valley. Even after thousands of years these incredibly located salt pans are still in production. Hundreds of people from the region work in the pans from May to October, when it’s dry season. We visited the Salineras in December so unfortunately there wasn’t anybody working at the site at the time. The Salineras aren’t included in the famous Boleto Turistico, that depending on the type of ticket, covers almost all other visitor sites in the region. Though these salt terraces are so unique, we can only encourage everybody to visit this unique scenery in the midst of the mountains.

salt terraces and canals
Visiting all the sites in the Sacred Valley and Cusco can be pretty expensive, if taking taxis or other private transportation to get from A to B. If you’re the one that doesn’t want to catch another cab to reach the Salineras, the information in this article is exactly what you need to visit the site. Follow this step by step guide and visit the Salineras independently, while sticking to your budget!

Either coming from Cusco or Urubamba, catch any bus from the Urubamba bus station with final destination, Ollantaytambo. Tell the driver that you’re on your way to the Salineras and he’ll drop you off at a sign that indicates the restaurant ‘Arco Iris’.

We crossed the road and started walking towards the Urubamba river, following the ‘Arco Iris’ signs and quickly made it to the bridge. Across the bridge a local lady sat in front of a small cabin. She sells the entrance (S/.10 per person) to the Salineras. After the bridge we turned left and after passing the first couple of houses of a small village, named Pichingoto, a left and from there the footpath goes uphill. After a short hike the first salt terraces appear.

salt terraces
salineras salt pile
pool cristals
salt crystals
salt pools
The Salineras are much bigger than you expect at first sight. This backdoor entrance leads you past several small storage cabins, and outside storage areas. Even outside of the working season salt is stocked in these areas. As we continued to walk on the paths and the small sideways of the salt pools the complete area of  terraces started to appear.

salt terraces and canals

salineras pool reflections
salineras salt scale
salt pan pool terraces
We followed several small water canals on our way up. The salt density and crystals were everywhere! Antonio even took a quick sip of the water that streams through the canals and confirmed that it’s very salty! There are no clear paths and in the end we believe that visitors are allowed to walk on any of the sides of the pools, at any level.

All small canals are made by members of the community who work at the salt pans. In order to bring the salt to the surface, these water lanes bring salty water from the source to the salt pans, where the sun helps the water to evaporate, what is left are the salt crusts that can be seen into the tiniest detail in the pictures below.

The walls of the pools are sometimes very narrow and towards the main entrance it sometimes gets busy when a bus of tourists gets in. On the other hand, at the back of the salt pans you will most likely be the only visitor and anybody visiting with an organized tour just has 30 minutes to explore the site. Another advantage of visiting the Salineras independently! We nearly spent 3 hours at this salty playground.

salt cristals
salineras canal close up
salineras terraces
antonio at salineras
salineras terrace details
If you are planning on visiting the Salineras towards the rainy season, like us, make sure to plan your visit during the morning hours. Most rains come in around noon and do possibly continue all afternoon and evening. Dark clouds started to enter the Sacred Valley just after noon the day we planned our visit, luckily giving us enough time to walk back to the bus stop before heavy rain started coming down!

storm coming up at salineras
General visitor information:
Opening hours – from dawn to dusk.
Entrance – S/. 10


Como visitar Las Salineras de Maras por tu cuenta

Las Salineras pre-Incas (también conocidas como terrazas de sal), están entre los paisajes más impresionantes que hemos podido conseguir. Incluso después de miles de años, estos depósitos de sal todavía se encuentran activos.

Las Salineras no están incluidas en el famoso boleto turístico que, dependiendo del tipo, ofrece un recorrido por la mayoría de los sitios turísticos de la zona. Sabemos que visitar todos los sitios del Valle Sagrado y Cusco puede ser costoso, en especial cuando tomas taxis o transporte privado de un lugar a otro.

Para que puedas disfrutar de este mágico lugar sin salirte del presupuesto, hemos preparado esta guía paso a paso. Sigue leyendo y visita las Salineras por tu propia cuenta ¡manteniendo tu presupuesto a nivel!.

En Las Salineras, cientos de personas de la región trabajan en las terrazas desde Mayo a Octubre, cuando es la temporada seca. Visitamos las salineras en Diciembre, asi que, desafortunadamente, no había nadie trabajando en el lugar. 

Viniendo desde Cusco o desde Urubamba, toma un bus con destino final a Ollantaytambo. Avísale al chofer que vas camino a las Salineras y te dejará en el aviso del restaurante “Arco Iris”.

Cruzas el camino y empiezas a caminar en direccion al rio Urubamba, siguiendo el aviso del restaurante “Arco Iris”, rápidamente llegarás a un puente. Al otro lado del puente hay una señora sentada en una pequeña garita. Ella cobra la entrada a las Salineras (S/10 por persona). Después cruzas a la izquierda, pasas algunas casas de un pequeño poblado, llamado Pichingoto, de nuevo a la izquierda y desde ahí el camino sube el cerro. Después de una corta caminata las terrazas ya están a la vista.

La Salineras es mucho más grande de lo que se ve al principio. Esta entrada trasera nos llevó por varias cabañas de depósito, y depósitos al aire libre también, donde la sal se mantiene apilada. Siguiendo el camino y los pasillos angostos de la piscinas de sal, llegamos al área más grande de terrazas.

Seguimos varios canales de agua en nuestro camino a la cima, ¡Los cristales de sal estaban por todos lados! Antonio incluso tomó un poco del agua de uno de los canales y confirmó que era bastante salada. No hay caminos marcados y tal parece que los visitantes pueden caminar por cualquiera de los pasillos a los lados de las piscinas, en cualquiera de los niveles.

Todos los pequeños canales son hechos por los miembros de la comunidad, quienes trabajan en las terrazas de sal. Para sacar la sal a la superficie, estos canales llevan el agua desde su  nacimiento a las piscinas, donde el sol ayuda al agua a evaporarse, el resto son los cristales de sal, que se pueden ver en detalle en las fotos.

Los caminos entre las piscinas a veces son muy angostos y acercándose a la entrada principal puede haber mucho tráfico de personas tratando de entrar y salir. En cambio, por la entrada trasera probablemente serás el único visitante, debido a que las personas que llegan en tours sólo cuentan con 30 minutos para explorar el lugar. ¡Otra ventaja de visitar las Salineras por tu cuenta! Estuvimos cerca de 3 horas en este parque de sal.

Si estás planeando visitar las Salineras en la temporada de lluvia, como nosotros, asegúrate de ir por la mañana. La mayoria de las lluvias ocurren cerca del mediodía y posiblemente continúen por la tarde, hasta la noche.

Las nubes oscuras empezaron a entrar al Valle Sagrado por la tarde el día que hicimos nuestra visita, por suerte pudimos caminar hasta la parada de buses antes que la lluvia más fuerte comenzara a caer.

Estas terrazas son únicas en su estilo, no podemos insistir lo suficiente en que todos se permitan conocer este escenario en medio de las montañas. Y si siguen las instrucciones de esta guía, lo disfrutarán mejor, por más tiempo y a menor precio.

 

Informacion general:

Abierto desde el amanecer hasta el atardecer.

Entrada – S/10 por persona

 

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